Impact sanitaire de la vague de chaleur d’août 2003 en France

Bilan et Perspectives

Octobre 2003


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Une vague de chaleur d’une intensité exceptionnelle a touché la France en août 2003. Les études entreprises par l’InVS dès le mois d’août et les travaux en matière de surveillance et d’alerte mis en place ensuite constituent les cinq chapitres du rapport.
Le chapitre 1 a) décrit les indicateurs disponibles d’exposition à la chaleur, et identifie les plus pertinents pour l’évaluation de l’impact sanitaire d’une vague de chaleur et le développement d’un système d’alerte météorologique ; b) fait le bilan des connaissances sur les effets sanitaires de la chaleur et les facteurs pronostiques et préventifs associés ; c) décrit les plans d’action (« plans chaleur ») développés à l’étranger pour faire face aux vagues de chaleur.
Le chapitre 2 a) décrit le caractère exceptionnel de la vague de chaleur en terme météorologique et de pollution atmosphérique par l’ozone dans 14 villes françaises b) et permet ainsi de montrer que le choix d’un indice biométéorologique comme indicateur d’alerte doit s’accompagner d’une définition des seuils de veille/avertissement/alerte à l’échelon local.
Le chapitre 3 fournit les résultats des cinq enquêtes épidémiologiques mises en place par l’InVS en urgence en août. a) Elles montrent l’impact majeur de la vague de chaleur sur la santé, b) décrivent les caractéristiques des personnes décédées suite à un coup de chaleur, c) donnent des informations importantes pour la mise en place d’un système d’alerte sanitaire avec les urgentistes.
Le chapitre 4 décrit l’impact sanitaire des différentes vagues de chaleur survenues dans les pays européens durant l’été 2003 ; une comparaison de données fiables entre pays est cependant nécessaire. Il décrit également l’organisation des systèmes de détection et d’alerte sanitaire quand apparaît un changement de température dans les pays qui disposent d’un tel système.
Le chapitre 5 fait le bilan des collaborations en cours et à développer en matière de surveillance et d’alerte, des études en cours sur les facteurs de risque de décès lors d’une vague de chaleur, et des études qui pourraient être menées dans un avenir proche.
L’impact sanitaire de la vague de chaleur d’août 2003 a été majeur. Cet événement exceptionnel pose la question de l’anticipation de phénomènes difficiles à prévoir. Les collaborations développées et l’ensemble des actions et études mises en place en urgence par l’InVS vont alimenter la réflexion sur la mise en place de stratégies d’alerte et donc d’une prévention efficace.


A heat wave of exceptional intensity occurred in France in August 2003. The five chapters of this report present the studies undertaken by the InVS as well as surveillance monitoring and warning systems put in place.
Chapter 1 a) describes the available heat exposure indicators and identifies the most relevant for the evaluation of the impact on public health and the development of meteorological warning systems; b) reviews the literature on the heat’s effects on, public health and associated prognosis and prevention factors; c) describes heat waves prevention action plans developed abroad (“hot weather-health-response plan”).
Chapter 2 a) describes the exceptional nature of the heat wave in terms of meteorology and atmospheric pollution in 14 French cities b) substantiates the fact that the choice of a bio-meteorological indexes used for early warning should be supplemented by specific locally adapted monitoring/ advisory/ warning thresholds.
Chapter 3 discusses the five epidemiological studies set up by the InVS in August. These studies a) demonstrate the major impact of the heat wave on public health, b) describe the features of heat-related deaths, c) provide essential information for the setting up of an early warning system in conjunction with emergency departments.
Chapter 4 describes the public health impact of the Summer 2003 heat wave in various European countries. A comparison of consistent data between countries, however, is necessary. This chapter also describes how detection and early warning systems for temperature changes are organised in countries that have such systems.
Chapter 5 takes stock of the collaborative efforts in progress and yet to be developed in terms of surveillance, monitoring and early warning. It presents studies in progress on risk factors and heat-related deaths, and studies that could be undertaken in the near future.
The public health impact of the heat wave of August 2003 was major. This exceptional event raises questions about anticipating phenomena which are difficult to predict. The developed collaborative efforts and the group of actions and studies urgently put in place by the InVS will provide for discussion on the setting up of early warning strategies and thus efficient prevention.

 

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Mise Ó jour le 3 juin 2004
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